Publié : Le 24/07/2015
- Actualisé le 02/08/2016

Le grand cycle de l'eau (cycle naturel)

L’eau circule sans arrêt sur la Terre. Elle s’évapore des océans et y revient sous forme de pluie. Le soleil fait s’évaporer l’eau des rivières, des lacs, des mers, des océans en de fines gouttelettes. En se regroupant, elles forment des nuages qui, poussés par le vent, rencontrent des masses d’air froid et donnent naissance à la pluie. L’eau de pluie s’infiltre dans le sol et rejoint les nappes phréatiques, les sources, les rivières, les fleuves, pour recommencer sans fin le même voyage.

Le grand cycle de l'eau (cycle naturel)
Le grand cycle de l'eau (cycle naturel)
Leau sous toutes ses formes

L’eau peut prendre différentes formes. Selon la température à laquelle elle est soumise, l’eau sera dans un état liquide, solide ou gazeux.

Les 3 états de l'eau - liquide, solide et gazeux
Les 3 états de l'eau - liquide, solide et gazeux

On retrouve ces différents états dans la nature, par exemple :

  • La pluie, l’eau des lacs, des mers et des rivières sont sous forme liquide
  • Le verglas et la grêle sont de l’eau solide
  • La vapeur est la forme gazeuse de l’eau

 

Accompagné d’un adulte, tu peux faire l’expérience dans ta cuisine :

A partir de 100°, l’eau liquide se transforme en vapeur

En faisant bouillir de l’eau dans une casserole, on peut observer les bulles se former, exploser à la surface et enfin, se transformer en vapeur.

 

A partir de -10°, l’eau liquide se transforme en glaçon

En mettant un gobelet en plastique remplit d’eau dans le congélateur, on peut constater dans un premier temps la formation de petit glaçons (au bout de quelques minutes). Ensuite, l’’eau prendra une forme entièrement solide : elle se transforme en un seul et même glaçon.

 

Dans la nature, cela fonctionne a peut près de la même manière

La terre a différentes réserves deau :

  • L’eau salée liquide des océans (qui recouvre 71% de notre planète)
  • L’eau douce liquide (celle des cours d’eau, des lacs, des marais...)
  • L’eau atmosphérique. (vapeur)
  • Les glaciers (l’eau stockée sous forme de neige et de glace sur les montagnes)

Répartition eau douce et eau salée
Répartition eau douce et eau salée
Répartition eau douce et eau salée

Ces réserves deau se déplacent et se transforment :

La chaleur du soleil réchauffe l’eau des mers, des lacs, des rivières … De minuscules particules d’eau s’évaporent de ces étendues d’eau douces et salées ou transpirent des végétaux (on parle alors d’évapotranspiration) : elles s’élèvent dans les airs. L’eau subit alors ce qu’on appelle la « vaporisation ».

 

La vapeur d’eau formée refroidie une fois en altitude et se transforme en fines goutes d’eau. C’est la « condensation », les gouttelettes forment alors des nuages qui se déplacent au grès du vent

 

L’eau retombe sur la planète sous forme de pluie, sur la terre et en grande partie sur les océans.

 

Lorsque les nuages prennent de l’altitude et que la température baisse encore, les petites goûtes d’eau contenues dans les nuages deviennent de petits cristaux de glaces.

 

Ces cristaux retombent sur les montagnes sous forme de neige et forment les glaciers.

 

Cette étape s’appelle « la solidification ».

 

Une fois tombée sur la montagne, la température augmente et l’eau se réchauffe. La neige et les glaciers fondent.

 

L’eau ruisselle et retourne alors vers les rivières et les nappes phréatiques.

 

C’est ce que l’on appelle « la fusion ».

 

C’est pour cela que les changements climatiques pourraient s’avérer catastrophique pour la planète. En cas de réchauffement, certains glaciers fondent et se transforment en liquide. Dans le cas de l’arctique par exemple, cela fait augmenter le niveau de la mer et change les courants marins, ce qui bouscule l’écosystème.

 

Les perturbations du cycle de l’eau

Le cycle de l’eau peut donc être perturbé par l’action de l’homme, ces perturbations peuvent être constatées par une augmentation du ruissellement, une diminution de l’évapotranspiration et un épuisement des nappes.

 

L’augmentation du ruissellement

Entre autres, l’augmentation du ruissellement est du à la déforestation et l’urbanisation. En effet, ces changements opérés sur le milieu naturel destructurent les sols qui absorbent moins bien l’eau de pluie.

 

La diminution de l’évapotranspiration

La diminution de l’évapotranspiration est due à la déforestation : Tout comme les êtres vivant, les végétaux ont une influence sur le cycle de l’eau. L’eau est pompée par les racines des végétaux et en partie relâchée dans l’atmosphère.

 

L’augmentation du ruissellement et la diminution de l’évapotranspiration entraînent des problèmes d’inondation. L’eau autrefois aspirée par le sol et les végétaux reste en surface.

 

Inondation de Proville en septembre 2008
Inondation de Proville en septembre 2008

L’épuisement des nappes

Les nappes phréatiques constituées de l’eau qui se déplace sous le sol sont sujettes à différents problèmes. Parfois soumise à des forages excessifs, l’eau des nappes souterraines s’épuise. Elle perd aussi de sa qualité par la pollution agricole et ménagère, l’enfouissement de déchets, la vétusté des réseaux de l’eau et des voix d’assainissement…